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乐高的中国功夫动画短片,是如何做的?

三文娱 2018-10-30 13:58:30

ACG与泛娱乐

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Animal Logic在乐高做功夫动画短片的故事。


Ninjago是乐高2011年创立的一个系列主题,至今已经6岁了,预计明年9月将上映Ninjago主题的乐高电影。


近日,乐高推出了一个Ninjago主题的30秒小短片《The Master》。短片的制作由曾参与《乐高大电影》的悉尼工作室Animal Logic负责。短片的美术指导Kim Taylor和CG技术指导Greg Jowle谈到了这次作品中的一些突破,包括如何制作一只“功夫鸡”。



观看《The Master》


《The Master》描绘了Master Wu(成龙配音)与一只塑料鸡(Abbi Jacobson配音)展开的激烈战斗。短片场景选择在一个古香古色的中国寺庙中,最大的看点就是Master Wu和鸡之间的打斗场面,以及对周围场景的破坏。



在短片场景的设计上,Animal Logic就遇到了一些挑战,比如,尽管他们现在已经有了丰富的搭建环境经验,但《The Master》是一个更加丰富的自然世界,有云,砂砾,以及各种植物。“我们想要从乐高的宏观角度捕捉整个大自然,”Taylor说,“在画面表现上,我们专注于刻画植物微小的细节以及模拟真实的自然光线。”


渲染技术难题




为了给场景中带来生命,Animal Logic工作室运用他们在制作《乐高大电影》时开发的Glimpse路径追踪渲染器,“当时我们本来仍在使用RenderMan作为我们的主要渲染器,”Jowle表示,“但是因为我们想让电影中的一切都用乐高砖块来搭建,而且想让观众们觉得画面足够真实,所以我们定制了一款新的渲染器来满足这些需求。”


“做完《乐高大电影》后,我们决定继续发展Glimpse路径追踪渲染器,为下一部电影做准备,”Jowle继续补充,“《The Master》中有逼真的地平面、岩石以及草地,所以我们得快速渲染它们,让它们能融入场景中,这对我们来说是一个不小的挑战。”




这次制作还有其他的技术挑战,比如短片中有一个环境被大量破坏的场面,需要体现出乐高的角色受到这个大混乱的波及,甚至受到每一颗砂砾的影响。这个工作用到了Side Effects Software的软件Houdini,但是有了Glimpse路径追踪渲染器才能渲染到一个场景中这么多相互作用的元素。

 

人VS鸡




就像《乐高大电影》一样,《The Master》中的角色也需要遵循同样的动画规则,他们不会被随意弯曲、挤压或者拉伸,哪怕是在白热化战斗时,他们的动作也不能有动态模糊。这是在第一部“乐高砖块电影”中就已经做出的一种美学的选择。


“当角色快速移动的时候,我们就切换不同的砖块,”Jowle解释说,“所以动画师可能会把角色跳到另一块看起来一样但其实稍宽一点的砖块上,实际上就是整个场景中的砖块不断弹出或者收进。”短片中的一个例子就是Master Wu第一次跳到大型雕塑顶上时,在他降落之前有一个旋转的动作,如果逐帧逐帧看他的动作,会看到他变成了一个砖块组成的车轮形状。

 



不挤压拉伸角色的原则在短片中的鸡身上特别难实现,因为这个角色实际上就是一个乐高砖块,这意味着Animal Logic需要在鸡和人的互动上巧妙处理,反正不能把它的身体变形。最终,Animal Logic还是贯彻了乐高电影的原则。


Jowle说:“如果看阿德曼或者皮克斯早期的短片,会看到他们为无生命的物体注入了不可思议的丰富情感。只要我们的优秀动画师们能够克服最初的困难,展现出我们把这些没有变形的砖块们塑造得多么有个性,大多数观众都会赞同我们的做法。”

 



通过控制细小眼球里的几乎是2D的眼部运动,来表现面部表情,Animal Logic塑造出了一只个性鲜明的鸡,这是全工作室的骄傲。


“在设计阶段,我们必须给鸡做一些面部或者动作的模拟,”Taylor介绍,“这项工作很有趣,因为我们做的几乎都是以一个圆为范围的工作。所以我们做了一个有很多层次的封闭圆形,鸡的斜视、坚韧或者愤怒的眼神,它所有的眼部动作都被动画师们设计了出来。”


虽然是描绘的即将到来的乐高Ninjago电影,但其实《The Master》和Ninjago的关系并不大。而这部短片真正的意义,在于给了Animal Logic一个机会来确定接下来的电影的基调,并且让他们感受到了功夫的乐趣。


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