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“科技企业”迪士尼:比动画更多

凤凰科技 2018-06-07 09:59:16

凤凰科技讯 北京时间12月31日消息,说到迪士尼,人们会自然地想到米老鼠和唐老鸭。这家以动画起步的公司,如今被冠上“科技企业”的称号却一点也不为过。从建立幻想工程实验室到打造虚拟现实工作室,从使用仿生机器人到投资智能手环,迪士尼俨然在“科技”的道路上越走越好。而这一切,要归功于这家公司的掌门人——鲍伯•艾格(Bob Iger)。


即便身着普通的灰色毛衣,艾格看上去还是有点机械呆板:他绷着嘴角,表情如金属般冷峻。当然,他的发型非常完美。不过,他身上的忧郁气质,就算戴着红框3D眼镜和软呢帽站在迷彩灯下,都显露无遗。距离他位于加州伯班克(Burbank)办公室不远车程的地方,迪士尼建造了迪士尼幻想工程实验室(Disney's Imagineering Labs),在实验室内,公司还搭建了一间密闭无窗、以弧形墙围城的虚拟现实工作室Dish。艾格步入这间工作室,便置身于有着卡通人物、繁茂绿树以及绚烂花朵的森林中——事实上,这些事物都是由数以万计的浮点像素构成的。忽然之间,艾格停下脚步,假装倚靠一棵虚拟树木上。随行人员,包括数位管理团队成员、以及打造这片3D林地的技术专家,看到艾格的举动,也如释重负地笑出声来——显然,艾格乐在其中。


走进虚拟现实工作室Dish


Dish此前用来测试公司的未来娱乐设施和用户体验。尽管作为迪士尼CEO,艾格常常探班幻想工程实验室,但造访Dish还是显得非常特别。每年,这一特别研究部门的化学工程师、软件开发者以及机器人专家,都有机会向老板展示自己最狂野的创新。


最近,这个面积约为280平米的工作室进行了技术升级,装配了最新的图像和音频设备。当然,这是个好开端;而在幕后,由多台互联的超高速计算机组成的系统,每秒对3D场景捕捉更新60次。所以,艾格每次动动头,他在树丛中的视角都会随之改变。同时,数台高分辨率放映机,将数以亿计的像素点投射到高约4米的幕墙上,幕墙四角采用曲形设计,营造出身临其境的体验(大部分虚拟现实工作室采用平直墙体,边角尖锐)。不过,这项技术仍然过于昂贵和繁琐,无法实际应用到迪士尼乐园中。但在不久的将来,虚拟森林一定会走进大众的生活。


这类“异想天开”的实验举动,一直以来就是迪士尼精神的一部分,时光最早可以追溯到多平面摄影机技术(1937年拍摄电影《白雪公主与七个小矮人》时,为增强背景视觉感而开创的技术),以及率先使用仿生机器人(迪士尼乐园1963年开创了这一概念,推出配有电动唱歌小鸟的“提金屋”——Enchanted Tiki Room——娱乐项目)。但在60多年前,当迪士尼的创始人华特·迪士尼(Walt Disney)建立幻想工程,并将其作为公司的创新“武器”时,将虚拟现实工作室的应用还遥不可及。


投资狂人:一个更似CFO的CEO


时针快速转到今日——不仅虚拟现实技术成真,技术和娱乐的关系也从“打情骂俏”步入了“婚姻殿堂”,尽管两者间仍常起争端。从Netflix到YouTube,消费者可选择的数字内容分销渠道远多于过往。全球各地的人们也更具互联性和移动性,Amazon Prime和谷歌快递(Google Express)等“即买即享”的服务需求更加旺盛,所有这一切让人们觉得,排队、甚至是等待“过山车”,都很浪费时间。


通过大力并率先押宝新技术,艾格为迪士尼在这一趋势上博了个好彩头,纵然有时候,这些举措看上去与公司的商业模式不相匹配。2005年出任迪士尼掌门人时,他拍板敲定的第一笔业务,便是将公司旗下ABC电视台制作的《迷失》(Lost)和《绝望主妇》(Desperate Housewives)推广到苹果iTunes平台。接下来的一年,艾格又打破传统,在线免费提供完整的迪士尼电视节目(除去ABC之外,该公司还拥有ESPN、皮克斯动画、漫威以及卢卡斯电影等)。最近以来,他又积极投资各种业务,从智能手环到无人机摄影应用,可谓包罗万象。


的确,想在迪士尼中找出一个不是由创造性新技术开发或重塑的专营项目,实属难事。以2013年的卖座佳片《冰雪奇缘》为例,动画师们制作了上万张雪粒子原画,而后设计算法,来实现雪花纷飞、或是在风中舞动,或是从雪球上散落等场景,看起来如真实一般。Facebook COO、迪士尼董事雪莉•桑德伯格(Sheryl Sandberg)评价称:“有很多公司关注内容,也有许多公司重视技术,但我认为,迪士尼是为数不多的能同时兼顾内容和技术的企业之一。”


艾格与这两方面的人才来往甚多,但他也深思熟虑做出了一个决定——不设首席技术官(CTO)岗位。事实上,艾格就是迪士尼公司中最接近首席技术官的那种存在。尽管他在过去10年对公司的运作中有太多值得学习的地方,这一点却最为显著:不仅现在的媒体公司需要像科技公司的运作思维,他们的CEO,也需要像CTO一样思考。


这种思维理念令迪士尼受益匪浅。今年11月,迪士尼公布的年报显示其营收连续第四年创下记录——年收入488亿美元,同比增长8%。在艾格的领导下,迪士尼股东得到的总回报率高达341%,相比而言,标普500的回报率仅为104%。他斥资数十亿美元买下的品牌也得到了回报:2014年最卖座的5部电影中,2部来自于2009年收购的漫威制作。《冰雪奇缘》创下了动画电影的票房记录,现今还在为迪士尼带来滚滚财源。与此同时,迪士尼投资的智能腕带MagicBands,也开始显现效益。这款帮助游客游览迪士尼乐园的可穿戴设备,如今已被众多游客所接纳(不过迪士尼未曾公布具体数字)。(未完待续)

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