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如果有一位自动自发的英语老师时刻相伴,我们还用得着担心孩子的英文学习吗?

幼儿英语启蒙 2019-05-14 12:19:56

在写下面一篇推送时,我恰巧在一个论坛上看到了这篇文章,如果下面那篇是如何在现实生活中利用好“自动的英语老师”,那这篇文章就是对该方法最好的解释。

如果作者看到这篇文章可以跟我联系,谢谢!
正文
  我们从一位培养了十二名优秀子女的美国人说起,此人全名弗兰克﹒邦克﹒盖尔布雷斯,是美国第二代管理学大师,世界管理学史上公认的动作研究之父,闻名于世的效率专家,同时也是一位了不起的教育家。他的十二个孩子个个成为了专家学者,其中的两个写了一本非常有名的书《效率专家爸爸》来纪念他。对于这位效率爸爸来说,时间的浪费就是最可耻的浪费,即便是刷牙、洗澡这样的时间如果不能善加利用也是对他智商的莫大侮辱,所以他教孩子们利用这些时间学外语。

  话说是这么回事,有一天这位效率老爸带回两台留声机,男女浴室各放一台,他要求孩子们在洗澡、刷牙或者忙别的事情的时候听外语教学唱片。他对提出疑议的孩子们强调这些都是很吸引人的唱片,并且说,“你们用不着专心听,随便听听好了,久而久之就会有印象。”结果,“不久,我们都能说一点儿不三不四的法语和德语了。十年来,我们蒙特克莱尔家里二楼上的唱机一直在教外语,而我们已经说得相当流利了”。而这位老爸自己呢,他的外语大部分是在长大后学会的,“他能勉强说两句德语,而法语一向很生疏”。就是这样一位父亲,却轻易的把自己的孩子培养成了三语宝贝。

  虽说孩子们的妈妈懂法语和德语,但对于一个要养育十二个孩子并且工作繁忙的职业女性来说(那时是二十世纪初,无声电影都还是稀奇事物,美国的经济也没有现在好,只靠丈夫一人赚钱赡养一个大家庭可能不大现实,何况丈夫还有心脏病。再说了,女性为了家庭就非得牺牲事业么),要腾出大量的时间亲自教这么多孩子学外语恐怕是不可想象的,所以这对夫妇借助于留声机和教学唱片教孩子们学外语也就是再自然不过的事情了。在当时那种情况下,他们除了提高单位时间的利用效率之外,也没有别的办法,他们夫妇俩把事务所放到家中也是出于同样的原因——为了同时兼顾工作和家庭。

  盖尔布雷斯的故事在美国家喻户晓,他的故事流传到中国后也影响了一大批人,恐怕有许多人会对他教孩子们利用洗澡的时间学外语、利用吃饭的时间练速算、在家里的墙壁和天花板上涂满各种符号,并且还在墙上挂着上百张天文学图片的种种不同寻常的行为记忆深刻。盖尔布雷斯所用的方法放到今天也许不是最好的,但是他高效利用时间的原则永远不会过时。而且,在学习外语这件事情上,他确实抓住了实质。

  首先,儿童期是学习语言的关键期(语言学习存在“关键期”,如果对这种理论不太了解,可以自己上网搜索一下,相关论述很多,这里就不具体引述了)。一般来说,八岁以前的孩子掌握一门新语言的难度要远远小于过了十二岁才开始学习一门新语言的孩子。那么,人们在语言关键期学外语就比过了关键期才开始学外语的效率高得多。“效率专家”在孩子还小的时候就开始了训练,这也就是他成功的关键因素。可惜,“效率专家”自己在童年时期没有条件学外语,不然,他不会始终是个半吊子——尽管他多次去欧洲办事,尽管他有一位外语流利的太太,尽管他的孩子经常在餐桌上用外语交流,一切都没能使得这位父亲的外语流利起来。

  其次,语言环境的影响不可忽视。在学习一门新语言的过程中,有语言环境的人比没有语言环境的人学得快。“效率专家”很聪明的用留声机和唱片创造了一个语言环境,连开关机和换唱片的任务都交由孩子们自己完成。事实证明,这个语言环境即经济又高效。而且,让孩子们学会自我管理既锻炼了孩子也解放了父母。盖尔布雷斯家是一所管理学校,孩子们都要学习管理,大孩子要管理小孩子,小孩子要学会自我管理,这也就是老盖因为心脏病去世之后,这个大家庭仍然得以正常运转的原因。

  再次,尽可能的充分利用时间。时间管理是一门学问,善于利用时间的人往往能够比别人完成更多的工作。我印象中有一位中国父亲,从女儿七岁起就坚持每天早晨给女儿开收录机,让女儿在起床前听半小时英语——后来这个女孩考上了哈佛大学。还有一个事例,就是学习者在家中每一个房间都放一台收录机(或其它播音设备),连餐桌和厕所都各备一台,走到哪儿只需用手轻轻一按,原汁原味的英语环境随即流淌而出。用过这个方法的人应该不在少数,我曾多次看到过文字介绍,来源似乎并不是同一人。不管方法怎么变,其目的都是为了充分利用时间,也许他们是受盖尔布雷斯的影响,也许只是英雄所见略同,毕竟高效利用时间也不是老盖一个人的权利。如果孩子从小的零碎时间都能够善加利用的话,我相信不论是他的母语还是外语都能够学得比较好,并且还能学得比较轻松。

  其四,快乐原则。盖尔布雷斯无论教他的孩子学什么,都能够让他们在快乐中学习,玩和学被他们完美的揉合到了一起,这应该也是他们高效的原因吧!爱因斯坦说过:“兴趣是最好的老师”,讲的是同一个道理。其实,真正学得好的人都是玩出来的,学习对于他们是好玩的事情,所以他们才能比别人专注、比别人走得远。如果对于小孩子来说,学外语只是玩,那么,你放心,他会吵着要“玩”的。这样的孩子,你还担心他学不好外语吗?

  老盖的方法兼顾了效率、趣味和成本,也难怪那么多人学他了。时至今日,随着科技的发展,我们已经拥有了比当年好得多的软、硬件设施,理所当然的我们应当可以比盖尔布雷斯做得更好——也就是说可以取得更高的效率、学得更快乐而且成本更低。我们有了计算机、多媒体,有了自动化设备,有了可以随身携带的语音设备、阅读器……,我们还有了丰富得多的教学和娱乐资源——这些设备和资源足够为我们提供几近完美的语言环境,可以将效率和快乐完美结合,学习可以成为真正的享受!而且我们不用像盖尔布雷斯一样管理一个庞大的家庭,设备和资源的成本也远低于当年,我们还有什么理由不能比他做得更好呢?

  以盖尔布雷斯的一个举措为例,如果那时的设备和资源能与今日的媲美,他就用不着在一家人用餐的时候那么费神了。老盖生活在无声电影的时代,不仅事业繁忙而且管理着一个大家庭,可想而知这一家子在吃饭的时候不可能很安静,如果他在吃饭的时候用留声机给孩子们播放外语或者其它教学唱片恐怕很难取得好的效果,所以他利用这段时间教孩子们练习速算,引导他们谈论各种话题,通过与孩子们之间的互动来帮助他们学习和拓展视野。如果老盖一家生活在现在,就可以在吃饭的时间利用多媒体设备学习,只要挑选好材料,加上一些适当的引导,效果肯定比他们之前采用的方法强,而且老盖还可以轻松很多。我们现在的条件可比那时好了太多,如果在效率上还赶不上当年的老盖一家就太说不过去了。

  话说回来,如果家长们用心挑选或者制作视频材料,然后用多媒体设备来引导与孩子之间的互动,效果肯定会更好,只是必须用严格的纪律来约束孩子,以免孩子光看节目不吃饭,影响消化。对于一个十四口之家来说,严明的纪律是必须的,但是对于一个三口之家或者四口之家来说,严明的纪律也同样重要。如果家长们没法像盖尔布雷斯一样,让孩子们在吃饭的时候乖乖地跟着他互动,同时也不耽误吃饭,那么让孩子边看节目边吃饭可能就不是什么好主意,还不如让孩子听听广播来得省事儿。至少我们没有那么大的家庭,自然也就不会有那样嘈杂的环境,听广播应该是个不错的选择。同样,家长们也可以就广播内容和孩子做些互动,引导孩子的学习。不管怎么说,无论是用视频还是用广播,都需要家长们费不少心思,教育从来都是需要精心规划、费心费力的一件事情。

  也许有人要说了,盖尔布雷斯家的孩子学的是法语和德语,跟他们的母语较为接近,与我们中国人学英语不可同日而语。这样说不是没有道理,但我觉得这样说的人要么是信心不足,要么是在为自己的懒惰找借口。盖尔布雷斯家的孩子只不过是利用洗漱的时间学外语(可能还会按照学校的安排学),整体在时间上的投入恐怕不如我们多,而且是学习两种语言(他们家的孩子好像还会意大利语,书中略有提及),软、硬件设施也要落后现在很多,综合起来应该是不具备优势的。现在我国采用双语教育的家庭越来越多,很多孩子都学得不错,这应该可以说明一部分问题吧!其实我们没必要顾虑太多,不管是学什么,语言、科学、艺术,或者是别的什么,节省时间、提高效率都不会有错。盖尔布雷斯具体用过的方法我们可以不学,但是他节省时间的原则不可弃用,浪费时间就是浪费生命,这句话永远也不会过时!也许我们和盖尔布雷斯最大的差别只是时间利用上的差别,还有,他比我们大多数人都勤奋,更舍得为孩子们付出!

浪费掉的4000小时

  不记得从什么时候开始,我留意到了校园广播。每天的铃声、广播自动响起,声音传遍校园的每一个角落,从早上起床做早操一直服务到晚上熄灯就寝,设定好时间和内容之后便自动运行,基本上不需要人工干预。有一天我想,如果用这样的自动化设备专门播放英语材料会怎么样呢?当然,以一个学校为单位实行这个想法确实不太靠谱,毕竟有这么多学生,各个学生的程度不一、个性迥异,而且在学校里需要严格的秩序和统一的规范。但是,如果把这个思路实施到各个小家庭中去呢?现在一个家庭就一两个宝贝,完全可以让自动广播只为这一两个宝贝服务。有了这样一套系统,就相当于请了一位私人老师进家门。而且这样一位自动化的老师不仅可以为我们节省人工,更可以替我们挤出许多宝贵的时间,提高单位时间的利用率。

  我们完全可以在做别的事情的时候听广播,比如起床的时候、洗漱的时候等等。我们可  以约摸估算一下,每天起床前、入睡前、用餐时,还有在洗手间的时间如果利用起来会有多少?大部分家庭这些时间都浪费掉了。如果从孩子出生开始算起,每天只算1个小时,到小学毕业时,累积的时间可以达到4000小时以上。这难道还不是触目惊心的浪费吗?成年后哪里挤得出这么多的时间学外语,就算挤得出,又怎么能与童年时期的学习效率相提并论呢?用这笔浪费掉的时间完全可以把一门外语学到相当程度。如果算上现代化的各种高效工具,比如用计算机学习,一个小时抵平时的几个小时,现在的MP3、插卡音箱、智能手机、平板电脑、电纸书等等,完全可以实现把语言环境随身携带,只要孩子养成了习惯,更多的时间都挤得出。哪怕只是把零碎的时间利用起来,孩子们也没有理由学不会英语啊!

  我曾经帮朋友的孩子设计了一个利用中午泡英语的时间表,从一年级下学期开始泡,她很快就超过了同期在外面上培训班的同学。以下是时间表(其中的“广播”是指自动广播):

  11:45——12:15  英语广播(午餐时间)
  12:15——12:48  英语动画(教学片为主)
  12:50——13:15  英语广播(午睡催眠)
  13:55——14:05  英语广播(作为起床铃)

  小傢伙大概要到11:50之后才能到家,学校下午14:00开校门,所以她从中午进家门直到下午上学,基本上清醒的时间都泡在英语里。进门就开始听英语广播,吃完饭开始看英语动画片,然后听着英语入睡,又听着英语起床,仅仅是中午就挤出了超过一个小时。而且这种学习方式对她来说只是玩,没有任何压力,只是玩着玩着语感就出来了。我们可以设想一下,如果能够把她待在洗手间的时间,还有早晚起床、入睡前后的时间,早晚餐时间,以及外出旅途上的无聊时间都利用起来,学习效果肯定还会进一步提升。当然,我并不是说需要把这么多时间花在英语学习上。我的想法是,小孩子可以利用的时间很多,只要能够有效的加以利用,每个小孩的中、英文都应该可以学得比较扎实,而且不会耽误别的技能或知识的学习。

  有很多父母认为自己的英语程度不够,不敢教孩子。诚然,家长的英文程度高确实对孩子的英语学习有利,但也并非决定性因素。有些移民美国的家庭,家长虽然不懂英语,孩子却学得很快,所以家长不必太在意自己的英语水平,倒是给孩子创造一个语言环境比较重要。现在的英语教学产品和原版影音资料、书籍等非常丰富,只要添置一点电化设备,挑选一些适当的学习资源,就相当于把外教请回家啦!家长们需要做的仅仅是花点时间去了解这些产品而已,在互联网如此发达的今天,这应该不是难事吧!除此之外,家长们还需要抽些时间陪孩子一起学习,家长的监督和鼓励有助于孩子养成良好的学习习惯,这一点也很重要。

       对于学外语而言,我们可以创造“听”的环境,“说”的环境却难于创造。也许有的家庭可以请外教,但这毕竟只是一种小众方式,不可能普及。没有“说”的环境,却要强迫孩子说,显然不合情理。不过要训练口语,朗读的功夫必不可少,不强迫孩子“说”,还是可以引导孩子“读”吧!好的语音基础是训练出来的,当一些材料已经听到相当熟练的程度时,就可以训练孩子跟读了。如果英文对于孩子而言,耳朵已经熟悉了,嘴巴也能流利的朗读,将来遇到“说”的环境时,自然能够快速的适应。只不过以小朋友好玩的天性,要他们自觉的跟读英文恐怕是做不到的(真正自觉的恐怕只有极少数训练有素的孩子),这就需要家长们从旁监督了。当然也不能逼着小朋友读,而是要有策略的慢慢引导,否则效果可能会适得其反。

  不管怎么说,家长的监督和鼓励很重要。有的家长自身很优秀,孩子却不会念书,究其原因,往往是因为家长没有时间管孩子。至于监督孩子的方法,我们也可以学学盖尔布雷斯。他的孩子刚开始时也抵触学外语,老盖咆哮道:“如果这两个留声机不从早上你们起床时响到你们下楼吃早饭,我就要查问原因。”也许我们可以这样对孩子说:“如果早上没听到你读英语的声音,晚上就不许看动画片。”

  其实盖尔布雷斯家的孩子学外语有一个优势,他们家的孩子多,老妈的外语又很流利, 平时跟孩子们有一茬没一茬的说几句外语,慢慢家里便有了“说”的环境。所以他们家对于孩子的外语输出可能比较好引导,大概只是初期听外语教学唱片时需要一定的监督。我们的孩子往往没有家长或者兄弟姐妹可以充当陪练,周围的孩子也基本上不能开口说英语,训练口语会比较麻烦一点。但是当孩子们“听英语”和“读英语”的功夫训练好了之后,再找外教做陪练,也会比较节省时间和成本。

  对于孩子的英语学习,很多家长感觉力不从心,只好寄希望于学校和培训机构。当然有成功的,但失败的也不在少数。我无意于否定学校或者培训机构的教学质量,不过语言与一般的知识性学科不同。语言侧重于技能训练,讲究的是“拳不离手,曲不离口”,需要的是反复操练,所以有一个让孩子能够浸润于其中的语言环境更为重要。如果家长觉得自己的英文程度不够或者没有时间,学校的教学又不能够让自己放心,那么选择把孩子送到培训机构学习也情有可原,但是家长们至少应该配合孩子在学校和培训机构的学习,在家里创造一个语言环境,这样效果会更好。无论如何,我们都应该把孩子在家里的时间充分利用起来。如果孩子在家里的时间都不能够抓紧,却要挤占休息时间到处赶培训班,岂不是舍本逐末么?
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