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疯狂原始人:尼安德特人之谜

坐井观天 2020-08-26 10:16:52

 

今天,我们继续来谈人类的起源问题。


前几次在《我的祖先如何从非洲来到中国?》、《人类真的都起源于非洲吗?》、《汉族是怎么形成的?》(点击可阅读)三篇文章中都涉及到了尼安德特人


大家应该都看过好莱坞动画片《疯狂原始人》吧?


坐观君(ID:china_2049)当时看得很乐呵。可大家是否知道,里面那些萌蠢的人就是大名鼎鼎的尼安德特人。


人类起源于非洲,非洲先民史前曾经三次走出非洲,尼安德特人是30万年前第二次走出非洲的先民的后代,他们在欧洲生活了几十万年。当现代人类的祖先—晚期智人走出非洲时,和尼安德特人相遇,他们共存了将近一万年。但激烈的竞争最终让尼安德特人走向灭绝。电影中的那个与尼安德特美女相爱的GUY就是现代人类的祖先——晚期智人。

当然,对于尼安德特人与现代人类的关系也有不同说法,有研究认为,无论是黑种人、白种人还是黄种人都带有少量尼安德特人的DNA,这说明现代人与尼安德特人有过交合。这个在后面还会提到。

 

那么,人类的祖先真的像电影中描述的那样,曾和截然不同的人科物种共享这个星球吗?最终,这些人类祖先的有力竞争者又是怎样从历史中消失的呢?


现在,就随坐观君一起,回到那遥远的史前时代吧。


作者:白不黑

来源:《科学大众》博客

链接:http://blog.cdstm.cn/viewspace-182594.html

 

智人VS 直立人:狭路相逢智者胜


大约10 万年前,一种新的人科动物抵达现在的印度,他们拥有自己的语言,群居于关系密切的小型群体中,他们被叫做智人(即前文提到的晚期智人),也称为现代人,是如今人类的祖先。不过,当时的亚洲已经被另一种人科物种占据——那里是直立人的家园。


智人复原图


直立人的体型和身体构造和人类非常相似,并通常能在觅食大战中获胜,先于对手找到食物。尽管如此,人类的祖先还是有着一个明显优势:智人学会了如何预测其他物种的举动和意图。


研究发现,智人的大脑比直立人大1/3 左右,智人的语言能力高于直立人。通过制作装饰品(比如项链),智人可以传达具有象征意义的信息,使距离遥远的人也能互相交流、辨别敌友。而项链这样的装饰品就如同随身携带的护照,成为与他人结盟的标志。


直立人


大约在7.5 万年前,位于苏门答腊岛上的多巴火山发生了一次大爆发,使得半个地球的上空都被火山灰所笼罩。印度的德干高原也有15 厘米厚的火山灰。


印度考古学家发现了埋藏在多巴火山灰下的石器工具,它们由智人和直立人制造。然而在火山灰之上的地层中,只发现了智人制造的工具,可见在多巴火山爆发后就没有了直立人活动的痕迹,这表明直立人那时已经从印度消失,更为擅长团结协作的智人成为了历史的主人。

 

智人VS 尼安德特人:巅峰对决勇者胜


大约在10 万年前,地球上曾经有好几个不同的人科物种。随着气候条件的改善,人类的祖先继续沿着海岸线向世界各地扩张,并与途经的其他智人群落建立新的联盟。


3.2 万年前,人类的祖先抵达欧洲,摆在他们眼前的是领地之争的最后一场考验:他们将与尼安德特人相遇。此时的尼安德特人已经高度进化,而且进化程度与智人不相上下。


当时,气候变化令居住在欧洲地区的人科物种生存异常艰难,那里平均气温每150 年就会出现一次巨大波动,气温在严寒和温暖之间循环往复。对于智人和尼安德特人这样的大型哺乳动物来说,他们对抗气候变化的方法就是迁徙。也许是气候的快速变化,使智人和尼安德特人的接触更为密切。


尼安德特人


尼安德特人的祖先和其他人科物种一样,曾在非洲大陆演变进化。但他们很快迁徙到了欧洲,并在那里居住了近50 万年。


智人和尼安德特人之间有着明显的体型差异。尼安德特人的大腿骨显得十分巨大,这说明他们又高又壮。强壮的骨骼说明他们是用蛮力解决争端的人,不过,这并不意味着他们就是一群头脑简单的野蛮人。实际上,尼安德特人的脑容量和智人十分相似,甚至平均脑容量超过了现在的人类。


人类进化中脑容量的变化


然而,大约在3.2 万年前,智人发明了针,就是这件不起眼的发明确保了智人种群的成功生存。而尼安德特人从未有过类似的发明。


有了针就可以制作贴身保暖的衣物,这在变幻无常的气候中,是维持生存的必需品。


尼安德特人曾主宰了欧洲大地近50 万年的时间,然而自从智人踏上这片土地,他们便开始没落。在短短几千年的时间里,尼安德特人的数量急剧减少,并最终被驱赶到欧洲大陆的一角。考古学家认为,最后一个尼安德特人死于2.4万年前,这个人科物种就在地球上永远地消失了。



下面再随坐观君(ID:china_2049)更为详细地了解一下尼安德特人的生活与灭绝,有些内容是存在争论的,这个问题没有结论。

  

当我们称呼自己为人类的时候,其实我们说的只是现代人类——世上唯一存活的人类血系,但在几万年前,地球上也曾生活着其它人种。其中包括我们的近亲尼安德特人,以及最新发现的丹尼索瓦人。尼安德特人名字源于发现他们化石之地一—德国尼安德特河谷。

大约50万年前,我们与尼安德特人和丹尼索瓦人拥有一个共同的祖先海德堡人,到55万至76.5万年前,我们开始与尼安德特人和丹尼索瓦人相分离。此后的20万至3万年前,尼安德特人遍布欧洲和亚洲,欧洲、西亚、中东都发现了他们的化石。

但人类与尼安德特人的关系并没有终结。我们的祖先大约于6.5万年前到达欧亚大陆,并与尼安德特人交配。2010年,基因测序发现,欧洲人和亚洲人的基因组里携带着尼安德特人的基因,除非洲以外的人类DNA有1.5%-2.1%的来源于尼安德特人。

人类和尼安德特人交配孕育了现在的我们,欧亚人白皙的皮肤部分归因于尼安德特人,他们的DNA帮助人类更好地适应非洲以外的生活。但我们也从他们身上继承了好几种导致疾病的基因,包括2型糖尿病、狼疮和克罗恩病,有些基因甚至会导致不育症。 

尼安德特人马蹄形的颈骨与现代人的几乎一模一样,他们具有和我们一样的说话交流能力,不过声音听起来像咕噜声。

10万年前,尼安德特人居住在直布罗陀,19世纪首批尼安德特人骨骼残骸被发现,科学家在哥尔罕的洞穴发掘到了尼安德特人使用的石器工具,有锤子、刮刀、和用于剥开甲壳类动物的工具。

法国西南部多尔多涅河地区的尼安德特人遗址也发现了已有5.1万年历史的4个精致骨制工具。这表明,尼安德特人能够独立制作复杂的工具。考古学家还在20万年前的尼安德特人遗址中发现了红色赭石颜料的残余,这说明他们已经开始使用颜料。

尼安德特人会沿着海岸搜寻食物,他们有固定的狩猎营,法国的容扎克尼安德特人石洞遗址便是其中的一处。他们甚至可能已经掌握了驯鹿迁徙规律,在适当的时间守在容扎克的狩猎点附近,等待大群驯鹿经过。

尼安德特人不仅是捕猎高手,也是美食家。哥儿罕洞穴里发现了海豹、野山羊和红鹿的残骸。除了上述食物,他们的食物还有野猪、兔子、海豚、鸟、乌龟、鱼和松子等。甲壳类动物是他们的主要食物之一。他们也食用植物,包括野草、豆科植物、根和块茎。

在15000-11500年前,法国地区的尼安德特人就开始驯养家犬,这些犬类身高大约在40厘米,跟现在的小猎犬或泰迪卷毛犬相当。这些小狗们曾经卧在尼安德特人的腿上,与主人一起生活,也作为捕猎的助手。但在尼安德特人没有食物的时候,它们也会成为应急的食物。 

40万年尼安德特人就已经开始用火,英国的Beeches Pit中发现加热燧石碎片,高温加热的骨骼以及少量的加热沉积物。尼安德特人用火加热桦树皮中的粘稠液体制成沥青,然后用其将把手固定在石器上。 

尼安德特人在地上挖洞,将桦树皮塞入洞中,点燃后再封住洞口,在缺少空气的情况下,沥青制造而成。这种有意识的用火制造行为,证明尼安德特人非常聪明。

意大利西北部坍塌的岩石避难所Riparo Bombrini考古发现,尼安德特人的洞穴顶层包含动物残骸,用于保存被屠宰的动物。中层是睡觉区域,底层用于短暂的停留。这说明尼安德特人生活井然有序,居住空间干净整齐。他们还会用羽毛装饰自己。

西班牙北部艾尔希德隆洞中来自47300到50600年前5个尼安德特人化石的牙结石成分里含有甘菊环烃、香豆素等多种植物性化合物。这些植物味道苦涩,但具有药用价值,这说明尼安德特人不仅采食各种植物,懂得制作熟食,甚至了解某些植物的药用价值。

地中海附近离陆地40多公里的克里特岛(Crete)出土了一些尼安德特人手工制品和石器,除非坐船,普通人很难漂流到上面,而且人们在岸边也看到40公里外的岛屿。这说明他们是驾船来到岛屿上,也证明了他们比现代人更早掌握造船和航海技术。

 
尼安德特人也是西班牙西北部四万年前洞穴岩画的作者,这些岩画中很少有动物,主要是一些红色圆点、圆盘形、线条以及人类的手印,野牛、野马等图案是较晚才出现在岩画主题中。
2008年,考古学家在俄罗斯西伯利亚地区发现了洞穴中发掘出了一块长为2.6厘米、尼安德特人的脚趾骨化石。这个尼安德特人是女性,研究人员发现其父母为近亲关系。尼安德特人的数量并不多,近亲交配很普遍。 


研究人员利用以色列Tabun的一个骨盆化石重建了一个尼安德特女人的产道尺寸和形状,他们发现,尽管产道存在差异,人类和尼安德特人的产道的尺寸几乎和新生儿大小比例一样,这说明尼安德特人和人类一样分娩困难。 

在克罗地亚北部的克拉皮纳洞穴中出土的几百件尼安德特人化石,其中有一小块男性肋骨化石内部却有若干肉眼可见的空洞。经X光和CT的进一步检测,确定他患的是骨化性纤维瘤。这说明尽管没接触过工业化学品,食物也是纯天然,他们也患癌症。

1908年法国西南部挖掘出两具保存几乎完好的尼安德特人遗骨,墓穴中有工具挖掘痕迹。这说明尼安德特人已经形成了埋葬死者的丧葬礼仪,也表明他们对生命的尊重。他们人数可能非常少,女性可能不到3500个,40岁以上已算长寿。

30万年前,尼安德特人的足迹遍布整个欧洲,度过了几次艰难的冰河期,直到大约3万年前,他们完全灭绝。也就是那个时候,现代人类从非洲抵达欧洲。尼安德特人的命运究竟是如何终结的,科学家有不同的看法。西班牙学者认为人类吃掉了尼安德特人。

当人类进入欧洲和亚洲后,将尼安德特人作为主要的竞争对手,以及食物来源。在法国西南部莱斯·罗伊斯地区发现的尼安德特人骨骼上残留的刀痕类似于石器时代人类屠杀鹿和其它动物的方式。人类不仅直接食用他们,还把他们的牙齿串成项链。

另一些科学家认为,尼安德特人的灭绝是因为他们没有人类拥有的大脑和制作复杂精密工具的能力,因此在争夺食物和其它生存资源的斗争中失败了。


一些科学家认为尼安德特人的死和人类无关,是气候变化杀死了他们。5万年前冰河时期使得只有一小部分尼安德特人能够幸免于难。然而越来越寒冷的环境最终杀死了剩下来的尼安德特人。而现代人类则经受住了严寒的考验,并发展出了今天的文明。 

这就是今天的故事。关于敬畏自然,坐观君在今天的第二条图文中给大家分享了一些震撼的大自然照片,值得欣赏。感兴趣的朋友可以去看看。


另外,坐观君对人类起源这个话题非常感兴趣。今后还会有类似的文章。如果你喜欢今天的内容,可以打个赏鼓励一下坐观君。

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